Sab's pleasures

14Echenoz« 14 » de Jean Echenoz, Editions de minuit, 2012

Un jour d’août 1914, en Vendée, Anthime, comptable de son état,  s’apprête à passer une agréable journée ensoleillée. Quoi de mieux que quelques heures de lecture en plein air pour s’évader de soi et oublier ses soucis, oublier que Blanche, la femme qu’il aime, a finalement choisi Charles, son propre frère ?

Mais après une bourrasque étrange, comme de mauvais augure, ce sont les cloches des beffrois environnants qui retentissent et déchirent la tranquillité du lieu. Elles se mettent en branle « dans un désordre grave, menaçant, lourd ». Cet appel à la mobilisation n’est bien sûr pas une surprise vu le contexte mondial ; Anthime regagne donc le village en liesse pour assumer sa part de l’Histoire.

Viennent ensuite l’encasernement avec « ses camarades de pêche et de café », la distribution des uniformes, une préparation militaire hâtive, le voyage en train pour le front et ses…

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